Cetáceos – Aspectos anatómicos

Cetáceos – Aspectos anatómicos

Funcionalidad

  • Sonido y alimentación
  • Sonido y reproducción
  • Sonido y comunicación
  • Especificidad del sonido

Aspectos anatómicos

Normalmente en el agua la visibilidad en un buen día no pasa a más de 10 metros, y el sonido viaja 3 veces más rápido en el agua que en el aire. Estas características hacen que los cetáceos hayan tenido que desarrollar el sentido del oído para poder captar información del medio ambiente.

Los delfines y las ballenas se han adaptado de forma distinta a la utilización del sonido dentro del medio acuático.

 

Diferencias generales en la producción y percepción de sonidos entre delfines y ballenas

Delfines Ballenas
Cráneo Asimétrico Simétrico
Sacos aéreos si no
Melón si no
Mandíbula región adiposa (grasa) sin región adiposa
Emisión y recepción del sonido Producido por labios fonéticos/sacos aéreos y laringe. Dirigido por melón, recibido por la mandíbula. Se desconoce cómo produce y recibe señales. Las mandíbulas no participan en el proceso
Sonidos Altas frecuencias (menores distancias) Bajas frecuencias (mayores distancias)

 

Debido a que la producción del sonido ha sido mejor estudiada en delfines que en ballenas, las estructuras en que se detallan a continuación son estructuras de odontocetos que participan en la emisión y recepción del sonido.

 

Estructuras de emisión y recepción de sonido dentro de la cabeza de un delfín.

  • Espiráculo: culminación del pasaje nasal. Orificio nasal ubicado en la parte dorsal de cetáceos para hacer intercambio gaseoso
  • Sacos aéreos: sacos que se llenan de aire antes de producir sonidos.
  • Labios fonéticos: sitio específico de producción de sonido, son dos proyecciones bulbosas inmediatamente atrás del melón.
  • Melón: Tejido graso en donde se direcciona el sonido hacia delante.
  • Oído: Aislados del cráneo, recibe vibraciones de la mandíbula y las transporta al cráneo.
  • Mandíbula : Es hueca, con región adiposa, recibe el sonido (vibraciones) del medio externo y lo transporta al oído.

 

Funcionalidad

Sonido y alimentación

La ecolocación es la habilidad de las ballenas dentadas para obtener información al emitir sonidos y recibir ecos provenientes de objetos en el ambiente. Puede utilizarse para:

  • Detectar depredadores
  • Detectar presas
  • Orientarse en la navegación y explorar el ambiente físico

La ecolocación se compone de 3 procesos distintos:

  • Producción de sonido
  • Recepción de sonido
  • Procesamiento de la señal

Los clicks son pulsos de sonido de banda ancha. Al estar centrados en altas frecuencias, las distancias que pueden “viajar” son cortas. La intensidad e intervalos entre clicks varían según el blanco al que va dirigida la ecolocación y el sonido ambiental.

 

Sonido y reproducción

Los estudios de las canciones de ballenas han demostrado una variedad y complejidad increíbles. Son de distintos estilos, distintivos según la especie y grupo familiar. Aparentemente cantan con mayor frecuencia durante época reproductiva.

Una característica exclusiva de los machos de ballena jorobada son sus elaboradas canciones que pueden durar varios minutos y viajar varios kilómetros de distancia. Las canciones se componen de frases repetidas varias veces, seguidas por otras nuevas. Todas estas frases van construyendo un tema reiterado que da forma a la canción. Al parecer, todos los machos cantan una misma canción en el mismo año y lugar de apareamiento que sin embargo cambia cada año en el mismo lugar. Las canciones son utilizadas por los machos para competir con otros machos y atraer a las hembras.

 

Sonido y comunicación

Existen vocalizaciones llamadas silbidos . A diferencia de los clicks, estos sonidos son tonales; no se transmiten en forma de pulsos, sino en forma continua. Los silbidos son utilizados por distintas especies de delfines para comunicarse. Aunque no debemos asumir que los cetáceos se comunican de la misma forma que nosotros, se ha demostrado que si hay un cambio de comportamiento asociado a ciertas vocalizaciones, tales como los silbidos. Al parecer, los silbidos son abundantes cuando los delfines socializan y pueden tener distintas funciones, entre ellas:

  • Mantener unido al grupo
  • Cazar de forma colectiva
  • Transmitir señales de alerta
  • Cuido madre-cría
  • Socialización en general

 

Especificidad del sonido

Se han descrito varios tipos de vocalizaciones para distintas especies de cetáceos, las cuales funcionan como caracteres propios de la especie de delfín o ballena que estemos oyendo. En general, el ámbito de escucha también varía según la especie.

Para ciertas especies, como el delfín nariz de botella, se han encontrado características acústicas muy específicas, tanto que un individuo podría ser identificado por otros miembros de su manada debido