Cetáceos – Fenómeno de encallamiento

Cetáceos – Fenómeno de encallamiento

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Este fenómeno es natural y se ha presentado desde tiempos antiguos, pero aún sigue siendo unos de los misterios sin resolver del reino animal. Algunas veces los animales simplemente mueren en el mar y son empujados hasta la costa con las mareas y corrientes. Pero los encallamientos de animales vivos son más misteriosos, y se han propuesto diferentes teorías para explicarlos:

  • Campo magnético : Los cambios dentro de este campo causan que el animal pierda su sentido de orientación
  • Estrés : Provocado por alguna amenaza natural, como un terremoto o tormenta, que hace al animal entrar en pánico
  • Infección cerebral : Puede causar perder el sentido de orientación
  • Fallo en sistema acústico : La comunicación acústica en la mayoría de los cetáceos en importante para mantener la cohesión del grupo
  • Enfermedad : Causa cansancio y el animal busca descansar
  • Seguir a un individuo enfermo o desorientado : provoca encallamientos masivos.

Información a partir de encallamientos

Es importante tener en cuenta que solamente profesionales capacitados deberían obtener muestras del animal, antes de que alguien más quiera hacerlo. Entre más pronto se obtenga mejor, muchas características físicas, como el color, cambian drásticamente después de que el animal lleva varias horas de muerto. Generalmente se realiza una necropsia, en donde se toman distintas medidas del animal y muestras de piel que pueden procesarse en laboratorios para obtener información genética. Además, el tamaño, número y forma de los dientes o bien, tamaño de las barbas son datos que no pueden obtenerse de animales vivos silvestres.

Qué hacer

  • Buscar ayuda de expertos
  • Mantener húmeda la piel del animal (paños)
  • Montar un refugio de sombra
  • Mantener aletas y cola fría (cavando pozas debajo)
  • Mantener curiosos a la distancia
  • Hacer ruido lo menos posible
  • En caso de ser necesario, ayudarlo a flotar

Qué no hacer

  • Pararse cerca de la cabeza o cola
  • Presionar o empujar las aletas, cola o cabeza
  • Cubrir o echar agua en el orificio nasal (dorsal)
  • Poner bloqueador en la piel del animal
  • Tocarlo más de lo necesario

Fuente: Carwadine, M. 1995. Eyewitness Handbook: Whales, dolphins and porpoises. DK Publishing, Inc. EUA. 256p.